Benua Amerika – Karakteristik, Iklim, Bentang Alam, Negara, Geologis

Diposting pada

Benua Amerika – Karakteristik, Iklim, Bentang Alam, Negara, Geologis : Benua Amerika adalah suatu daratan yang sangat luas di bagian barat bumi, mencakup bumi belahan utara dan bumi belahan selatan.

benua-amerika

Karakteristik Benua Amerika

Benua Amerika adalah suatu daratan yang sangat luas di bagian barat bumi, mencakup bumi belahan utara dan bumi belahan selatan. Wilayahnya dibagi menjadi Amerika Utara, Amerika Tengah, dan Amerika Selatan.

Benua ini walnya dijuluki dengan “Dunia Baru”. Benua ini dikenal sesudah kedatangan Columbus tahun 1492. Nama Amerika diambil dari Amerigo Vespucci seorang penjelajah berkebangsaan Itali.


Baca Juga Artikel Yang Mungkin Berhubungan : Karaktersitik Benua Eropa Beserta Penjelasannya Secara Lengkap


1. Letak dan Luas Benua Amerika

Secara astronomis Benua Amerika terletak antara 72oLU – 59oLS dan 163oBB – 360oBB. Amerika adalah benua terbesar sesudah Asia. Luasnya ±42.575.526 km2, dengan batas-batas geografis
sebagai berikut.


  • Sebelah utara : Samudra Arktik
  • Sebelah timur : Samudra Atlantik
  • Sebelah selatan : Selat Drake
  • Sebelah barat : Samudra Pasifik

Wilayah Benua Amerika, terbagi atas tiga wilayah,yakni sebagi berikut :

  • Wilayah Amerika Utara

    ini terbentang dari Kutub Utara ke selatan sampai dengan Jazirah Florida dan dari Samudra Pasifik ke timur sampai Samudra Atlantik, mencakup bagian utara Meksiko, Teluk Meksiko, daratan Amerika Serikat, Kanada, dan Kepulauan Arktik. Luas wilayah Amerika Utara ±24.500.000 km².


  • Wilayah Amerika Tengah

    ini meliputi suatu wilayah Kepulauan Karibia di Samudra Atlantik dan daratan Amerika Tengah, (mencakup seluruh Meksiko). Luas wilayah Amerika Tengah ±253.926 km².


  • Wilayah Amerika Selatan

    ini terbentang dari Terusan Panama sampai dengan Semenanjung Horn di selatan di wilayah Argentina. Wilayahnya meliputi yaitu Argentina, Brasil, Bolivia, Chili, Colombia, Ekuador, Guyana, Paraguay, Peru, Suriname, Uruguay, Venezuela, serta Guyana Prancis dan Kepulauan Falkland. Luas wilayah Amerika Selatan ±17.821.601 km².


2. Bentang Alam Benua Amerika

Bentang alam wilayah Benua Amerika sangat berbeda untuk setiap penjuru. Wilayahnya meliputi jajaran pegunungan tinggi, pegunungan rendah, plato, serta dataran rendah.


Baca Juga Artikel Yang Mungkin Berhubungan : Karaktersitik Benua Asia Beserta Penjelasannya Secara Lengkap.


  • Bagian barat wilayah Benua

    Amerika didominasi oleh barisan pegunungan yang memanjang dari Alaska di utara hingga ujung Amerika Selatan di selatan.


  • Pegunungan yang utama

    yaitu Rocky Mountains (di wilayah Amerika Utara) dan Cordelleras De Los Andes (di wilayah Amerika Selatan). Jajaran pegunungan yang lebih kecil (dari utara hingga selatan) yaitu Alaska Range, Mackenziie Mountains, Coast Mountains, dan Sierra Madre Occidental.


  • Puncak tertinggi

    yaitu sebuah gunung Aconcagua (±6.960 m) yang terletak di Argentina. Pegunungan di barat Benua Amerika tersebut termasuk deretan pegunungan Sirkum Pasifik, yang gunung-gunung apinya tergolongmasih aktif.


  • Kebalikan dari bagian barat

    bagian tengah hingga timur Benua Amerika relatif lebih landai membentuk suatu dataran dan pesisir pantai. Dataran rendah yang terkenal, misalnya dataran rendah di sekitar aliran sungai Missisipi (Amerika Utara) dan dataran rendah di sekitar aliran sungai Amazone (Amerika Selatan).


  • Di bagian tengah benua ini (Amerika Tengah)

    ditemukan plato, depresi, serta tanah genting. Misalnya Plato Tengah (2.500 m) bagian dari Pegunungan Mesa Central. Plato ini bersekat-sekat, dan melandai ke utara.


  • Depresi Celah Nicaragua

    ini memisahkan rangkaian pegunungan yang melintasi Guatemala, El Savador, dan Nicaragua. Depresi itu membentuk suatu dataran rendah dengan dua danau besar yakni Danau Managua dan Nicaragua. Tanah genting ditemukan di wilayah Panama.


  • Bagian utara wilayah benua

    ini didominasi oleh cekungan. Sebagian besar danau di benua ini terdapat di Amerika Utara. Danau utama yaitu Great Lakes (Danau Superior, Huron, Michigan, Ontario, Erie), adalah danau terbesar di dunia.


  • Sungai-sungai utama

    yang mengalir di wilayah benua ini yaitu Sungai Missouri, Mississippi, Sungai Rio Grande, Sungai Colorado, Sungai Hudson, Sungai Amazone, Sungai San Juan, Sungai dan Parana.


  • Titik terendah di Benua Amerika 

    yaitu Death Valley (±86 m di bawah permukaan laut).


Baca Juga Artikel Yang Mungkin Berhubungan : Pengertian, Fungsi, Komponen, Dan Jenis Peta Beserta Contohnya Secara Lengkap


3. Iklim Benua Amerika

Wilayah yang memanjang mencakup dua belahan bumi, keberadaan jajaran pegunungan, serta keberadaan samudra di sisi timur dan barat, membuat iklim di wilayah Benua Amerika sangat bervariasi.

Wilayah Amerika Utara mempunyai variasi iklim subtropis (di kawasan Florida) sampai iklim arktik dan subarktik di bagian utara. Arus samudra seperti Arus California dari barat dan Arus Labrador dari timur mempunyai peranan penting. Jaringan Great Lakes membawa variasi iklim di wilayah pedalaman.


Bentuk penyimpangan iklim misalnya terjadinya curah hujan yang tidak teratur di kawasan ini. Beberapa gangguan iklim di kawasan Amerika utara yang sering terjadi, antara lain angin ribut, tornado, badai salju, dan hujan es. Suhu terdingin mencapai -20oC.


  • Iklim di wilayah Amerika Tengah

    dipengaruhi oleh Samudra Pasifik, Atlantik, dan Laut Karibia. Wilayah tengah terbagi atas zona suhu panas, sedang, dingin, dan beku. Suhu beku hanya dijumpai di daerah tinggi. Kepulauan Karibia ini dipengaruhi iklim maritim.


  • Kawasan Kepulaun Karibia dan kawasan Pasifik

    ini mendapat pengaruh arus hangat dari samudra. Makin mendekati khatulistiwa, curah hujan makin tinggi. Angin pasat timur laut yang bertiup melintasi Karibia menurunkan hujan.


  • Variasi iklim di wilayah Amerika Selatan

    ini dipengaruhi oleh ketinggian letak dan bentang lintang geografis. Dua per tiga bagian wilayah berada pada wilayah tropis. Sebagian besar wilayah mendapat kan curah hujan tinggi sehingga didominasi oleh hutan hujan tropis, seperti yang ada di Lembah Amazon. Sebagian lagi mengalami iklim musim.


  • Sebagian wilayah selatan

    ini berada di daerah kering dengan curah hujan hanya 100 – 500 mm per tahun.


4. Sosial Budaya Benua Amerika

Sebelum kedatangan penjelajah dari Eropa (Portugis dan Spanyol), benua Amerika sudah berpenghuni. Di bagian utara terdapat bangsa Indian dan Eskimo, bagian selatan dihuni bangsa Inca, dan beberapa suku menghuni wilayah tengah.


Dari penyelidikan purbakala diketahui bahwa mereka bahkan sudah mempunyai kebudayaan tinggi. Misalnya, bangsa Inca di Peru, bangsa Astec di Meksiko, dan Chebche di Colombia. Sesudah kedatangan bangsa Eropa dan migrasi bangsa Asia (ras Mongoloid), penduduk benua ini makin beragam ras, juga bahasa dan agamanya.


Baca Juga Artikel Yang Mungkin Berhubungan : “Letak Geografis Indonesia” Pengertian & Pengaruh ( Keuntungan – Kerugian )


  • Jumlah penduduk Amerika

    pada pertengahan 2007 mencapai 904 juta jiwa. Wilayah dengan penduduk terpadat yaitu Amerika Selatan (Argentina, Brasil, Kolombia, dan lain-lain).


  • Agama utama

    Sebagian besar penduduk Amerika Tengah dan Selatan yaitu pemeluk Katolik Roma. Di wilayah bagian utara sebagian besar penduduk yaitu pemeluk Kristen Protestan.


  • Bahasa yang digunakan secara resmi

    yaitu Inggris dan Perancis. Tapi, beberapa bahasa lain juga bisa dijumpai seperti bahasa Spanyol dan Italia.


5. Perekonomian Amerika

Ingatlah, bahwa negara-negara di Amerika Utara tergolong negara maju. Kegiatan industri dan perdagangan menjadi penopang penting dalam perekonomian negara-negara di kawasan tersebut. Dalam kegiatan agraris pun (pertanian, peternakan, dan perikanan), konsep dan peralatan modern sudah diterapkan.


Selain itu, kegiatan pertambangan dan pengolahannya juga berperan penting. Sebaliknya, beberapa negara di Amerika Selatan masih tergolong sebagai negara berkembang. Perekonomian didukung oleh suatu kegiatan pertanian dan perikanan, serta pertambangan.


6. Sungai dan danau di Benua Amerika

Sungai-sungai utama di Benua Amerika, yaitu Sungai Amazone (6.515 km) di Brasil yang merupakan sungai terpanjang kedua di dunia, Sungai Mississippi (6.020 km), dan Sungai Mc.Kenzie (4.250 km). Selain itu, terdapat juga Sungai Colorado yang alirannya mampu menoreh perlapisan batuan dan menyisakan pemandangan alam menakjubkan yang disebut Grand Canyon di Arizona.


Benua Amerika juga memiliki banyak danau besar, seperti Danau Superior (± 83.270 km) yang merupakan danau terluas kedua di dunia, Danau Huron, Danau Michigan, Danau Great Bear, Danau Great Slave, Danau Erie, Danau Winnipeg, dan Danau Ontario. Danau-danau tersebut berada di Benua Amerika bagian Utara, sedangkan di Benua Amerika bagian Selatan hanya dijumpai beberapa danau kecil, seperti Danau Titicaca, Danau Paopo, Danau Sao Paolo, dan Danau Reprosa De Furnas.


Baca Juga Artikel Yang Mungkin Berhubungan : Pengertian Benua Dan Samudra Terlengkap


Karakteristik Alami Benua Amerika

Amerika Utara

  • Terdapat air Terjun Niagara di danau Ery dan Ontario.
  • Memiliki banyak danau besar yang biasa disebut Danau Glasial
  • Memiliki puncak tertinggi yaitu Gunung Mc Kinley (Alaska).
  • Memiliki ngarai terbesar di dunia, yaitu Grand Canyon (di Colorado, Arizona).
  • Titik rendahnya yaitu Lembah Maut di California
  • Memiliki lembah Mississipi dengan 5 anak sungainya :

Sungai Missouri, Ohio, Red, Tennese, Arkansas.

    1. Di sebelah barat : terdapat pegunungan Sierra Nevada, Cascada, dan Rocky.
    2. Di sebelah timur : terdapat Pegunungan Apallachia dan Aleghany.
    3. Di Nevada Basin, terdapat Gurun Gila dan Gurun Mohif.

Amerika Tengah

Terdapat tanah genting dan terusan Panama yang menghubungkan Samudera Atlantik dan Samudera Pasifik.

Amerika Selatan

  • Terdapat Rimba Tropis terluas di dunia.
  • Terdapat Sungai dengan aliran terluas di dunia, yaitu Sungai Amazon.
  • Terdapat Air terjun tertinggi di dunia, air terjun Angel di Venezuela.
  • Terdapat air terjun Guaira di Brazil yang merupakan air terjun dengan debit air terbesar.
  • Terdapat Dataran tinggi Pategonea di Argentina.
  • Terdapat Gurun terkering di dunia, yaitu Gurun Atachama di Chili.
  • Terdapat puncak tertinggi yaitu Aconkagua.
  • Terdapat pegunungan Andes (awal dari rangkaian Sirkum Pasifik).

 Negara – Negara Di Benua Amerika

Negara Amerika Utara

  • Kanada
  • Amerika Serikat
  • Meksiko

Negara Amerika Tengah

  • Guatemala
  • Puerto Rico
  • Belize
  • Christopher Nevis
  • San Salvador
  • Antiqua dan Bermuda
  • Honduras
  • Guadeloupe
  • Nicaragua
  • Dominika
  • Costarica
  • Martinique
  • Panama
  • Lucia
  • Kuba
  • Vincent
  • Bahama
  • Barbados
  • Jamaika
  • Greneda
  • Haiti
  • Trinidad dan Tobago
  • Dominika

Negara Amerika Selatan

  • Argentina
  • Paraguay
  • Bolivia
  • Peru
  • Brazil
  • Suriname
  • Chili
  • Uruguay
  • Ekuador
  • Venezuela
  • Guyana
  • Columbia

Baca Juga Artikel Yang Mungkin Berhubungan : Karakteristik Benua Afrika Beserta Penjelasannya Secara Lengkap